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  1. Golf

PGA Tour: cómo funciona y sus torneos importantes

El universo del golf profesional guarda entre sus historias torneos emocionantes en los que han destacado diversos jugadores de todo el mundo.

La Asociación de Golfistas Profesionales, mundialmente conocida como la PGA, se ha posicionado como un emblema en este deporte, marcando un antes y un después desde su creación. 

Su fundación en 1916 en Nueva York por un grupo de jugadores profesionales representa un hito clave en la historia del golf, pues nació con la clara misión de unificar a los jugadores profesionales y elevar la categoría del deporte en el ámbito competitivo.

Desde entonces, la PGA ha desempeñado un papel fundamental en la promoción del crecimiento del golf, sirviendo como el circuito que reúne algunos de los torneos más destacados que lo han hecho testigo del surgimiento de auténticas leyendas.

El comienzo de todo

La creación de la PGA marcó el inicio de una era en la que se dedicó a la organización de torneos y a la formación de profesionales del golf. Es decir,  la PGA se ha convertido en una entidad que no solo agrupa a los jugadores profesionales, sino que también se encarga de llevar a cabo algunos de los eventos más prestigiosos del calendario de golf en Estados Unidos.

Más adelante, en 1968, la PGA Tour tomó vuelo propio al separarse de la entidad principal, convirtiéndose en una organización independiente encargada de organizar exclusivamente los eventos profesionales de golf. Este cambio encaminó lo que hoy se conoce del PGA Tour, responsable de gestionar competiciones de renombre mundial como el US Open, Masters, el PGA Championship y el Open Championship.

Los torneos importantes del PGA

En la Professional Golfers' Association, el término ‘major’ se refiere a los cuatro torneos de golf más prestigiosos y significativos a nivel mundial. Estos eventos son considerados los más importantes en el calendario de golf profesional. 

PGA Championship

El PGA Championship, uno de los cuatro Majors, destaca como uno de los eventos más importantes en el calendario del golf. Tradicionalmente se disputa en diversos campos de Estados Unidos en mayo de cada año.

Ganar este torneo no solo implica la obtención de un premio económico sustancial o la invitación automática a participar en los otros tres Majors durante los siguientes años, también es uno de los mayores logros en la carrera de un jugador.

Masters de Augusta

El Masters de Augusta, el primer evento del año (generalmente disputado en abril con sede fija en el Augusta National Golf Club en Georgia, Estados Unidos), ofrece no solo uno de los títulos más prestigiosos, sino también privilegios para el ganador como un cuantioso premio en efectivo e invitaciones automáticas para participar en los otros tres Majors durante los 5 años siguientes.

Abierto de Estados Unidos

El U.S. Open, que se celebra a finales de junio en sedes diferentes, se destaca por su rigor y exigencia para los golfistas. Este torneo está abierto a profesionales y aficionados sin límite de edad. 

Abierto Británico de Golf

El Open Championship, el torneo major varonil más antiguo, ha sido una tradición desde 1860 en clubes de golf prestigiosos del Reino Unido. El torneo es dirigido por The Royal and Ancient Golf Club of St Andrews, aportando un toque de historia y prestigio al mundo del golf.

The Players Championship

Conocido como el ‘quinto major’, The Players Championship destaca por su alta competitividad y la participación de los mejores golfistas. Sus premios superiores y la selectividad de participantes lo colocan en una categoría especial, cercana a los cuatro Majors tradicionales.

¿Qué es un Grand Slam?

El término ‘Grand Slam’ significa lograr la victoria en todos los principales campeonatos disponibles para un equipo o individuo en el mismo año natural. 

El único golfista en la historia en haber ganado los cuatro torneos de golf en la misma temporada fue el estadounidense Bobby Jones en 1930, convirtiéndose en uno de los mejores golfistas de todos los tiempos. 

No obstante, a pesar de que nadie ha podido repetir el logro, hay 5 jugadores que han logrado destacar con cifras impresionantes. Uno de ellos es Jack Nicklaus, quien se destaca como el máximo ganador de la historia, con 18 Majors (6 Masters, 4 Abiertos de Estados Unidos, 3 Abiertos Británicos y 5 PGA Championship).

El siguiente en la ecuación es Tiger Woods, quien ha sido el único en haber hecho el ‘Tiger Slam’ lo que significa que ganó los cuatro campeonatos en un lapso de dos años.

Es decir, en los años 2000-2001, Tiger Woods logró una extraordinaria hazaña al ganar consecutivamente los torneos U.S. Open, British Open y PGA Championship en 2000, seguidos por la victoria en The Masters en la primera competición mayor de 2001. 

Aunque esta racha significó cuatro victorias en torneos importantes de forma consecutiva, no calificó como Grand Slam, ya que estas victorias se distribuyeron en dos años calendario diferentes.

¿Qué es la FedEX Cup?

La FedEx Cup es un sistema de competición que se deriva del PGA Tour. Fue introducida en 2007 como una manera de darle más emoción y relevancia a la temporada de golf y ofrecer una estructura de competición adicional.

La FedEx Cup se basa en un formato de playoffs que abarcan varios torneos al final de la temporada del PGA Tour. Así es su funcionamiento:

Temporada Regular: Los golfistas acumulan puntos durante la temporada regular del PGA Tour a través de sus actuaciones en varios torneos.

Playoffs de la FedEx Cup: Al final de la temporada regular, los 125 mejores golfistas en puntos se clasifican para los playoffs de la FedEx Cup, los cuales constan de tres torneos: The Northern Trust, el BMW Championship y el Tour Championship.

Antes del Tour Championship, los puntos de los jugadores se reinician según un sistema de puntuación específico. Esto significa que los líderes en puntos tienen una ventaja inicial.

Tour Championship: En el Tour Championship, los golfistas compiten por la FedEx Cup y un importante premio en efectivo que ronda los 18 millones de dólares. El objetivo es que el jugador que gane el Tour Championship también se lleve la FedEx Cup.

Los torneos organizados por la PGA, especialmente en el PGA Tour, desempeñan un papel importante en la clasificación de los golfistas. Los puntos otorgados en estos eventos son fundamentales, ya que contribuyen a la posición en el ranking mundial de golfistas que a su vez les otorgan los pases a torneos futuros.

¿Cómo accede un golfista al PGA-Tour?

Obtener una tarjeta de membresía para el PGA Tour, que le permite a un golfista competir regularmente en los diferentes torneos, es un proceso largo y muy competitivo.

Para llegar a la clasificación del PGA Tour, cada competidor deberá pasar diversas pruebas que les den los puntos necesarios para unirse al Korn Ferry Tour, que es la primera etapa del camino.

Sin embargo, algunos golfistas también clasifican gracias a los patrocinadores, siempre y cuando, estos crean que el jugador tiene el talento necesario para cumplir con los requisitos que demanda este torneo.

Aquí algunos de los pasos:

Clasificación en el Korn Ferry Tour: este es el principal giro de desarrollo del PGA Tour. Los golfistas pueden ganar su pase al destacarse en el Korn Ferry Tour, pues al finalizar el toneo, los mejores jugadores en la clasificación obtienen tarjetas para el PGA Tour de la siguiente temporada.

Escuela de clasificación del PGA Tour (Q-School): los golfistas que finalicen en el top 5 de este evento obtendrán las tarjetas del PGA-Tour, los siguientes 40 competidores ganarán su pase directo al Korn Ferry Tour del siguiente año.

Tarjetas especiales e invitaciones: algunos golfistas pueden recibir boletos especiales o invitaciones para participar en eventos del PGA Tour sin pasar por el Korn Ferry Tour o Q-School. Estas exenciones pueden basarse en logros anteriores, como la clasificación mundial u otros criterios determinados por el PGA Tour.

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