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56 años del primer éxito de Pedro Rodríguez en la F1

Rodríguez dejó una huella imborrable al conquistar Sudáfrica 1967 al volante del equipo Cooper Car Company.

El 2 de enero de 1967 marcó un hito en la historia del automovilismo mexicano y la Fórmula 1 cuando Pedro Rodríguez de la Vega se convirtió en el primer piloto azteca en ganar un Gran Premio. 

Cincuenta y seis años después, la gesta de Rodríguez sigue siendo recordada como un momento trascendental en el deporte motor mexicano. Aquel día, superó a grandes pilotos como John Love y John Surtees para situarse en la cima del campeonato de pilotos de la época. Sin embargo, la victoria estuvo marcada por la ausencia del himno mexicano en el podio, lo que llevó a Rodríguez a llevar consigo un disco con el himno nacional y una bandera mexicana en cada una de sus competiciones posteriores.

Años más tarde, en 1970, Rodríguez agregó otra victoria a su palmarés al ganar el Gran Premio de Bélgica, superando a pilotos de renombre como Chris Amon y Jean Pierre Beltoise. Este triunfo se mantuvo como la última victoria de un mexicano en la Fórmula 1 hasta la llegada de Sergio ‘Checo’ Pérez en años recientes.

Pedro fue apodado ‘Ojos de Gato’, no solo por su astucia estratégica en cada uno de los trazados, sino también por su habilidad para manejar en diversas condiciones. Fuese de día o de noche, con lluvia o sol radiante, Rodríguez mantenía el control de su auto, habilidad que le valió no sólo el reconocimiento en México sino también en el circuito internacional.

A lo largo de su carrera, Pedro Rodríguez participó en 55 Grandes Premios, acumulando siete podios y dos primeros lugares. Sus mejores posiciones en una temporada fueron dos sextas posiciones en 1967 y 1968, mismos que han dejado un legado como el precursor del éxito mexicano en la Máxima Categoría. 

El primer triunfo de Pedro Rodríguez

El 2 de enero de 1967, Pedro Rodríguez de la Vega escribió una página imborrable en la historia del automovilismo mexicano al ganar el Gran Premio de Sudáfrica de Fórmula 1. Para Rodríguez, este fue el primer triunfo de un piloto mexicano en la máxima categoría, y la gesta fue aún más destacada por el hecho de que lo logró en su primera carrera de la temporada con el equipo Cooper Car Company.

La carrera en Sudáfrica, que tuvo lugar en el circuito de Kyalami, se celebró un lunes, obligando a los pilotos a pasar la víspera de Año Nuevo en esa parte del mundo. En dicha carrera, Rodríguez se clasificó en la cuarta posición, y la carrera de 80 vueltas comenzó con Denny Hulme liderando seguido por Jack Brabham, John Surtees, Jochen Rindt y Rodríguez.

El destino de la carrera comenzó a cambiar rápidamente con incidentes que afectaron a los líderes, lo que permitió a Rodríguez mantenerse en la lucha, sin embargo, experimentó problemas en su caja de velocidades momentos más tarde.

En las últimas 20 vueltas, Rodríguez persiguió a John Love, quien marchaba como líder con una ventaja de 24 segundos. Sin embargo, la suerte sonrió al mexicano cuando Love tuvo que ingresar a boxes para una recarga de gasolina a siete giros del final.

Este giro de los acontecimientos permitió que Rodríguez tomara la punta y cruzara la meta con un tiempo total de 2 horas, 5 minutos y 45.900 segundos, asegurándose así la primera victoria de México en la Máxima Categoría del Automovilismo. 

El podio fue atípico, ya que la organización no estaba preparada para la victoria de Rodríguez, y en lugar del himno nacional, sonó ‘Al sur de la frontera’ desde un disco, convirtiéndo este momento en una celebración única.

Este triunfo no solo le dio al piloto mexicano un contrato para toda la temporada, sino que también estableció un precedente que perduró hasta 2020, cuando Sergio Pérez ganó en Bahréin, convirtiéndose en el segundo mexicano en subirse a lo más alto del podio en la Fórmula 1. El legado de Pedro Rodríguez sigue vivo como el pionero que llevó el nombre de México al escenario internacional del automovilismo.

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